[LIVRE] Une histoire de tout, ou presque…

novembre 8, 2007 dans Culture, Culture scientifique

« Bienvenue. Et félicitations. Ravi de voir que vous y êtes arrivé. Je sais que ça n’a pas été facile – et même un peu plus compliqué que vous ne le soupçonnez. Avant tout, il a fallu, pour que vous soyez là aujourd’hui, que des billions d’atomes errant au hasard aient la curieuse obligeance de s’assembler de façon complexe pour vous créer. »

Ce sont les premières lignes de Une histoire de tout, ou presque… de Bill Bryson. Ce ton enjoué et malicieux ne nous quittera pas jusqu’à la dernière page, rendant la lecture de ce pavé un éclat de rire de chaque instant.

Et pourtant, on en apprend, des choses sérieuses. Du big-bang aux dinosaures, en passant par le système solaire, les atomes, la vie, la mécanique quantique, les nuages, la tectonique des plaques et les trilobites, toutes les questions qu’on se pose – ou presque – trouvent leur réponse dans cet ouvrage de vulgarisation scientifique.

Peut-être parce que l’auteur n’est pas un homme de science, peut-être parce qu’il n’a pas oublié l’enfant en chacun de nous (Papaaa ?… Comment ils font pour savoir çaaa ?…), il nous explique avec une simplicité désarmante le monde dans lequel nous vivons.

C’est clair, passionnant et on en ressort à la fois grandi de toutes ces connaissances qui nous touchent au plus près, plein d’humilité devant les forces en jeu qui nous ont permis « d’être » et qui nous le permettent toujours.

A la lecture de ce livre, on se rend compte à quel point la vie est rare, précieuse, fragile, et que les innombrables conditions qui la permettent ne le sont pas moins. On se sent si petit devant l’univers et si grand d’avoir réussi à être nous-même que le simple fait de respirer nous paraît à la fois un miracle et un devoir de vivant.

Quant au livre lui-même, il est très agréable à manier, il se pose sur une table/des genoux/un oreiller, s’ouvre, et s’offre à nous sans résistance, nous dévoilant les secrets les plus enfouis de l’histoire de la Vie…

Résumé

Posez une question, Bryson y répond dans ce livre clair, synthétique, vivant, qui conjugue avec bonheur science et sourire. Vous y apprendrez sans efforts par quels hasards, traits de génie, intuitions, déductions, expérimentations, débats, les hommes en sont arrivés à connaître le monde tel qu’ils le connaissent aujourd’hui. Tout y est (ou presque) de l’histoire des sciences, de notre planète et de l’univers. Un merveilleux compagnon, dont la lecture devrait être recommandée à tous les collégiens… et à leurs parents !

BRYSON Bill, Une histoire de tout, ou presque…, Editions Payot, 2007, 648 p., 23 €